joystik

Los człowieka od początku związany był z zabawą. Jednak im mniej społeczeństwo było rozwinięte, tym bardziej luksusowa stawała się rozrywka. Na szczęście żyjemy w czasach, w których niemal każdy może sobie pozwolić na systematyczne wygospodarowanie kilku godzin na hobby. Gry komputerowe wydają się być jednym z najciekawszych sposobów na spędzanie wolnego czasu, głównie ze względu na niebywale szybki rozwój technologii. Pierwsza gra, Spacewar!, powstała w 1962 roku i była przeznaczona na komputer wielkości dużego samochodu! Niestety w dostępnych publikacjach nie przeczytamy o niej za dużo, gdyż po kilkunastu latach komercyjny sukces odniosła gra Pong, którą bawiono się nie tylko w warunkach laboratoryjnych, jak w przypadku Spacewar, ale również na automatach. Jakiś czas później laury zaczął zbierać Space Invaders. Tytuł, który zadecydował o kierunku, w jakim rozwinęły się gry. Trzy życia, walka w czasie rzeczywistym, gracz przeciwko hordom sterowanym przez sztuczną inteligencję – zapewne właśnie tak zapamiętaliśmy większość retro tytułów, jednak wiele nowych czerpie pełnymi garściami z klasyków. Wystarczy spojrzeć na gry indie.

Boom na rynku gier

Rosnąca popularność tego typu rozrywki sprawiła, że twórcy zaczęli ścigać się z pomysłami. Promowane były nie tylko gry zręcznościowe. Doskonałym przykładem tego są pierwsze komputerowe tekstówki (1977), czyli gatunek mający wprowadzić graczy w klimat gier fabularnych, wydawanych dotąd wyłącznie w wersji książkowej. Skok technologiczny umożliwił korzystanie z komputerowej rozrywki nie tylko fanom szybkiego wciskania przycisków na padzie, ale również spragnionym przygód i swobodnej eksploracji otoczenia. Chwila, w której społeczność została przyzwyczajona do obecności komputerów, została wykorzystana przez wydawców konsol. Właśnie wtedy powstała jedna z najpopularniejszych - Nintendo NES (1983) i okazała się kasowym hitem. Sprzedano ponad 50 milionów sztuk i prawie każdy znał kogoś, kto posiadał sprzęt w swoim domu.

Ciekawym wykorzystaniem potencjału NESa było wyprodukowanie w Chinach pirackiej wersji konsoli. Rynek zalany był kartridżami ze zhackowanymi wersjami oryginalnych gier – często jeden tytuł przerabiany był na wiele sposobów, np. zmieniano główną postać i intro. Z produktami Nintendo w tym samym czasie rywalizowała SEGA i jej maskotka - niebieski jeż Sonic. Kolczastego stwora można było poznać na konsolach Mega Drive i Dreamcast.

Od NESa produkcja konsoli potoczyła się lawinowo.

Sony i pierwsza konsola z napędem CD

Technologiczną rewolucją okazała się konsola PlayStation, która jako pierwsza oferowała użytkownikom korzystanie z napędu CD i płyt. Nawet samo przechowywanie takich nośników było dużo wygodniejsze niż wygospodarowanie miejsca na kolekcję kartridży. Ciekawostką jest, że PlayStation miało powstać we współpracy z Nintendo, jednak ze względu na różnicę zdań drogi producentów rozeszły się, a pamiątką po tamtejszym okresie pozostał popularnie używany skrót konsoli PSX. W roku 2000, Sony wydało kolejne urządzenie: PS one. Konsola była mniejsza od swojej poprzedniczki i dodano możliwość przekształcenia ją w przenośną poprzez podłączenie ekranu LCD i samochodowego gniazda zapalniczki.

Kolejne generacje i rosnąca popularność gier

W 2000 roku miłośnicy konsoli byli świadkami wojny pomiędzy 3 firmami, określanymi dzisiaj, jako giganci branży. Sony, Microsoft oraz Nintendo wydali swoje nowe konsole. Miały podobne parametry jednak każda z nich przyciągała do siebie czymś unikatowym. GameCube od Nintendo oferował najbardziej uniwersalną formę rozrywki. Dostępne gry przeznaczone były dla całej rodziny, jednak z naciskiem na młodszych domowników. Sony i jego PlayStation 2 (PS2) oferowało znacznie dojrzalszą rozgrywkę i ogromną bibliotekę wymagających tytułów. Podobnie z Microsoft, Xbox również kusił produkcjami dla dorosłych graczy.

Granie nie kończyło się tylko na konsolach. Komputerowa rozrywka miała się dobrze i w międzyczasie powstawało wiele ciekawych, a nawet kultowych dzieł. Warte wspomnienia są Doom, Sim City, Quake czy Warcraft. W przeciwieństwie do konsol, PC mogły służyć nie tylko do zabawy, w dodatku cena za uniwersalne urządzenie była naprawdę konkurencyjna.

Kolejna generacja wprowadziła najwięcej widocznych innowacji ze wszystkich. Kontrolery oparte na wykrywaniu ruchu użytkownika czy korzystające z dotyku i kamery stały się standardem. Złotą erę przeżywały również handheldy, czyli konsole przenośne takie jak: PlayStation Portable (PSP) i Nintendo Dual Screen (Nintendo DS), z czego w Polsce zdecydowanie królowała ta pierwsza.

Popularność gier stale rośnie, a wraz z nią produkcja nowego sprzętu. W 2013 roku wyniki badań pokazywały, że na świecie jest aż 1.3 miliarda graczy! Co ciekawe, 46% z tej liczby to kobiety. Gracze zapytani o to, gdzie najczęściej grają, jako najchętniej wybierane miejsca wskazują dom (69%) i środki komunikacji publicznej (63%) – prawdopodobnie długi dojazd do pracy/szkoły.

Kilka lat później, bo w 2018 roku, badania przeprowadzone wśród polskich graczy (http://polishgamers.com/polish-gamers-research-2018-2-2/the-demographical-profile-of-polish-gamers/number-of-polish-gamers-by-platforms/) wskazują, że wirtualną rozrywką cieszy się aż 79% naszego społeczeństwa. Wzrost mocy podzespołów sprawił, że duża część z nich (59%) korzysta z urządzeń mobilnych, jednak PC i konsole dalej mają stałych fanów - odpowiednio 33% i 28%. W przypadku konsol to Sony wyparło konkurencje, ponieważ prawie połowa spośród ich posiadaczy wybiera PlayStation 4 (PS4) lub PlayStation 3 (PS3), reszta wyniku należy do Xbox One, Xbox 360 i konsol Nintendo.

Najpopularniejsze konsole

xbox one

Komputery są najczęściej wybieraną platformą, a ilość pecetowych graczy zwiększa się. Zawdzięczamy to szerokim możliwościom modowania gier, czyli dostosowania ich do osobistych potrzeb oraz stworzenia własnych dodatków i dzielenia się nimi ze społecznością. Pomimo oczywistej przewagi i większych możliwości sprzętowych PC, gry na konsole zawsze wybierane były do wygodnej rozrywki przed telewizorem i brakiem problemów z przypisywaniem zakupionej gry na fizycznym nośniku do osobistego konta. Do najpopularniejszych konsol zaliczamy:

  • Playstation 4 (PS4)
  • Xbox One
  • Nintendo Switch
  • Playstation 3
  • Xbox 360

Należy wspomnieć, że sprzęt retro dalej ma swoich wielbicieli, jednak dużo problemów może przysporzyć przeglądanie rynku w poszukiwaniu gry na konsole – wiele z nich wycofano ze sprzedaży lub nakłady producentów już dawno się rozeszły. Ostatnią deską ratunku pozostaje sklep internetowy.

Sklep z grami - jak kupować gry?

grający potwór

Jeśli zdecydowałeś się na zakup konsoli, to warto wiedzieć, że gry zakupimy nie tylko z dystrybucji online. Owszem, internetowy sklep z grami ma ogromną przewagę - częste promocje, które pozwalają zdobyć wybrany tytuł za mniej niż połowę swojej ceny. Ponadto nie musimy nawet wychodzić z domu, wystarczy połączyć się z siecią. Szukając gry na konsolę w edycji pudełkowej, dostaniemy ją w marketach, sklepach z elektroniką oraz centrach wymiany gier używanych. To ostatnie rozwiązanie umożliwi nam wymianę ukończonego tytułu za symboliczną kwotę lub jego sprzedaż. Niektóre z nich oferują usługę wypożyczania gier, podobnie jak kiedyś filmów DVD. Kupowanie gier na nośnikach nie tylko pozwoli na zabawę nimi na każdej konsoli (np. możemy pożyczyć znajomemu), ale przede wszystkim zaoszczędzi nasz czas – nie ma konieczności pobierania.

Kupowanie gier na giełdzie to coś, na co warto uważać. Wiele z nich ma tak dużą rotację produktów, że nie jest w stanie na czas sprawdzić, czy każda z gier działa i pochodzi z legalnego źródła. Lepszym wyborem są lombardy, jednak w nich nie zawsze spotkamy się z najlepszą wyceną.

Swoje zasoby można zwiększyć również poprzez abonament. Sony i Microsoft oferują usługi premium (PlayStation Plus i Xbox Live Gold), dzięki którym co miesiąc dostaniemy kilka darmowych tytułów oraz będziemy mieli zapewnioną możliwość rozgrywki online z innymi użytkownikami konsoli.
Ponadto w obu przypadkach osoby opłacające prestiżową usługę dostają większe zniżki na gry kupowane w wirtualnym sklepie producenta konsoli. Bez abonamentu nie będziemy w stanie w pełni korzystać z gier multiplayer na Xbox i PlayStation (PS). Pozostanie wyłącznie rozrywka solo, która i tak jest na wysokim poziomie.